Gases de envasado: ¿Cómo ayudan los a preservar los alimentos?

En la industria alimentaria se utilizan diversos aditivos para proteger al alimento de aquellos procesos químicos que involucran su degradación, para evitar inutilizar el producto. Cada producto alimenticio industrial envasado lleva incorporadas una serie de sustancias, que se agregan en el envase, ya sea antes o durante el proceso de llenado. La utilización de gases de envasado reduce ostensiblemente la incorporación de otros aditivos con finalidades conservantes, que han sido cada vez más requeridas por los consumidores que exigen productos más naturales y libres de sustancias potencialmente tóxicas.

En esta artículo, conocerás un adelanto de los aditivos para proteger los alimentos, pero si deseas más informaión, visita el siguiente enlace: Aditivos alimentarios: definición, clasificación, función, usos y toxicidad 

 ¿Qué son los gases de envasado?

Los gases de envasado son aditivos alimentarios en estado gaseoso, que son introducidos en un envase en el momento previo, durante o después de su llenado con un alimento determinado, con el objetivo de proteger el alimento de algunos cambios químicos como son la oxidación y la descomposición.

Estas sustancias gaseosas permiten que el producto se mantenga en perfecto estado de conservación mientras que el envase permanezca cerrado. Generalmente, son gases inertes, con la finalidad de evitar que reaccionen químicamente con los productos alimenticios y los modifique de alguna manera.

Cómo se utiliza esta tecnología de gas de envasado

Desde hace algún tiempo, como una forma de reducir el uso de aditivos conservantes, se utilizando las tecnologías de envasado en atmósfera protectora (EAP) que se emplean en una gran variedad de productos alimenticios: vegetales, lácteos, carnes, pescados, platos preparados, entre otros. Estos modernos sistemas de envasado son los encargados de producir un ambiente gaseoso artificial óptimo para la conservación del producto alimenticio, donde el envase actúa como una barrera aislante de la atmósfera externa.

Implican, como primera medida, la eliminación del aire contenido en el envase (vacío), seguido o no de la inyección de un gas determinado o mezcla de gases específicos según las características fisicoquímicas del alimento. En estos sistemas de envasado en atmósfera protectora existen tres componentes básicos: los gases de envasado, el material de envasado y los equipos de envasado.

Gases de envasado mas empleados:

Entre los gases de envasado más empleados están el oxígeno, el dióxido de carbono y el nitrógeno, que efectúan su acción protectora por sí solos o en una combinación definida según el alimento del que se trate. Con relación a los materiales de envasado, suelen emplearse tipos de polímeros multicapas con propiedades de barrera que varía según las características particulares del alimento envasado.

Dentro de los equipos de envasado en atmósfera protectora, existen unas cuantas opciones, dependientes de las necesidades del tipo de alimento a envasar, así como los diseños de envase requeridos y los niveles de producción que le son propios a cada fabricante.

gases de envasado

¿Para qué se usan los gases de envasado?

Sirven para mantener la calidad sensorial de estos alimentos y prolongar en el tiempo su vida comercial, que puede duplicarse e incluso triplicarse con relación al envasado tradicional en atmósfera con aire común.

Cuáles son los gases de envasado

Los aditivos indicados como gases de envasado que actualmente están aprobados por el Codex Alimentarius para su utilización en los alimentos industriales, son los siguientes:

Dióxido de carbono (E-290)

Este gas es utilizado además como solvente de extracción, propulsor, agente congelante y acidulante, fue evaluado sobre sus efectos en el organismo por el Comité de Expertos sobre Aditivos y Contaminantes Alimentarios de la OMS y la FAO (JECFA) en el año 1985, y su Ingesta Diaria Admisible por kilo de peso (IDA) no ha sido especificada por este organismo internacional, si bien algunas fuentes indican que el consumo de este gas puede producir efectos adversos como vómitos, ahogos, elevación de la  tensión arterial, etc.

Cómo se utilizan:
En diversos tipos de alimentos, como aquellos que son complementarios para lactantes y niños pequeños. Otros productos variados son: frutas frescas envasadas, concentrados de néctares y zumos de frutas, pastas y fideos frescos, natas, cuajada y quesos, entre otros.

Nitrógeno (E-941)

La JECFA no considera necesario establecer una Ingesta Diaria Admisible por kilo (IDA) para el nitrógeno que se incluye en los comestibles y bebidas industriales, tras su evaluación llevada a cabo en el año 1980. Este aditivo también se emplea como agente de congelación.

El nitrógeno que se incluye en fórmulas y alimentos complementarios infantiles, entre multitud de productos, se considera inofensivo hoy en día.

Otros gases de envasado y sus usos habituales son:

  • Argón(E-938), para productos enlatados.
  • Helio(E-939), para productos enlatados.
  • Oxígeno (E-948) para envasar verduras y otros productos vegetales.
  • Hidrógeno(E-949).

Algunas consideraciones finales

Dentro de las opciones más sanas para producir alimentos y prolongar su durabilidad en el tiempo, estos gases de envasado parecen una opción adecuada y confiable de uso, según los datos disponibles actualmente.

Lista completa de gases de envasado

EAditivoTipoOrigen
E-290Dióxido de carbono, Anhídrido carbónico, Gas carbónicoNo nocivoSintético
E-938Gas argónNo nocivoSintético
E-939Gas helioNo nocivoSintético
E-941Gas nitrógenoNo nocivoSintético
E-942Gas óxido nitrosoNo nocivoSintético
E-943aGas butanoPeligrosoSintético
E-943bGas isobutanoPeligrosoSintético
E-944Gas propanoSospechosoSintético
E-948Gas oxígenoNo nocivoSintético
E-949Gas hidrógenoNo nocivoSintético

TODOS LOS TIPOS DE ADITIVO ALIMENTARIO:

Paola Opazo Saez

Bioquímica con posgrado en Histocompatibilidad para Transplante Renal. Profesora de Química. Amplia experiencia trabajando en Laboratorios Clínicos privados y estatales; en escuelas públicas secundarias y en educación para adultos.

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