Alimentos transgénicos, ventajas y desventajas ¿son realmente tan malos?

No se trata de un monstruo o extraterrestre, aunque sea lo primero que os viene a la mente con la palabra transgénico. Los alimentos transgénicos son parte de un tema muy controvertido en la actualidad, en el que existen muchas opiniones diferentes y encontradas. Es por ello que el día de hoy, vamos a relatar ambas (las tendencias a favor y en contra de los alimentos transgénicos), para que vosotros podáis sacar sus propias conclusiones.

¿Qué son los alimentos transgénicos?

Para entender bien sobre las ventajas y desventajas de los alimentos transgénicos, es necesario indagar un poco sobre su concepto, los aspectos científicos y sus antecedentes. Fuentes confiables de investigación en medicina como Medline, la página de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos (la más grande del mundo) y WebMd, una de las páginas de salud más visitadas, nos aportan datos importantes para comprender mejor todo lo relacionado con nuestro tema en cuestión.

Los alimentos transgénicos son creados en laboratorios a través de la ingeniería genética y la biotecnología, incorporando genes específicos de un organismo a otro con la finalidad de producir ciertas características. Esto quiere decir que tienen una modificación de ADN, lo que les otorga cualidades especiales, por esto se les llama Organismos Modificados Genéticamente.

La posibilidad de mejorar los alimentos en cuanto a calidad y cantidad, ha sido buscada por el hombre desde hace muchos años, quien ha realizado cría selectiva, mediante injertos de plantas que soportan condiciones especiales del ambiente o cruzado especies diferentes para obtener ejemplares más fuertes; claro está, que en estos experimentos, se han logrado avances, pero además de los rasgos buenos de la planta o el animal, también se han obtenido algunas características malas que no son deseadas, debiendo realizar experimentos de “ensayo y error” una y otra vez hasta lograr lo requerido.

Estos alimentos trajeron consigo un salto, ya que los científicos pueden determinar la característica determinada que desean “injertar” y aislarla para crear un alimento nuevo.

Muy bien, habiendo tenido claro este aspecto, podemos continuar con lo que nos ocupa: alimentos transgénicos, ventajas y desventajas. En su mayoría, los científicos están a favor y los ecologistas en contra. Veamos más detalles:

Alimentos transgénicos, ventajay y desventajas

– Ventajas de los alimentos transgénicos:

Este descubrimiento es visto por muchos como la gran solución a los graves problemas existentes en el mundo relacionados con la alimentación, como la cura del hambre, así como perfectos para favorecer al consumidor, a la agricultura y al ambiente.

Las principales ventajas de los alimentos transgénicos que señalan los que están a favor son:

  • Reducción de costos por la disminución del uso de pesticidas y herbicidas, gracias a las plantas tolerantes a éstos, protegiendo a su vez el medio ambiente.
  • Cultivos protegidos de insectos, hierbas malas y virus.
  • Posibilidad de cultivar en zonas estériles o poco fértiles.
  • Mayor duración, sabor, nutrición y resistencia de los frutos, así como mayor tamaño, lo que se traduce en más rentabilidad.
  • Inclusión de proteínas que aportan nutrientes, combatiendo la malnutrición y algunas enfermedades.
  • Mayor rapidez en el crecimiento de las plantas y los animales.
  • Existencia de alimentos medicinales que pudiesen ser usados como medicamentos o vacunas.

– Desventajas de los alimentos transgénicos:

La mayoría de las corrientes ecológicas, así como el público en general (según encuestas realizadas en varios países), están en contra de este tipo de alimentos, por los impactos en el ambiente y en la salud de las personas. Entre las desventajas de los alimentos transgénicos que podemos mencionar, se encuentran:

  • Ocasionan peligro en la biodiversidad, debido a que los alimentos naturales producidos por la naturaleza tienden a ser eliminados, afectando seriamente al ecosistema.
  • Posible resistencia de las bacterias a los antibióticos, provocada por el cruce de genes.
  • Los virus y hongos pueden mutar para autoprotegerse, hacia especies desconocidas por el hombre.
  • Existen dudas sobre su impacto sobre la fertilidad.
  • Afectan al mercado local de agricultores pequeños, ya que las semillas modificadas están en manos de empresas trasnacionales que controlan los precios.
  • Surgimiento de nuevas alergias, dado a nuevas toxinas y alérgenos contenidos en estos alimentos.
  • Alimentos más contaminados, debido a que su cultivo es principalmente mediante el uso de sustancias químicas.

Alimentos transgénicos, ventajas y desventajas en el mundo global

Ahora vamos a adentrarnos en la realidad que viven los países en la actualidad, para conocer cuáles son los beneficios e inconvenientes de los alimentos transgénicos, más allá de quién tiene la razón.

La Organización Mundial de la salud, indica que no es posible generalizar, ya que cada OGM debe ser evaluado de forma individual. También señala que no existen estudios que demuestren efectos sobre la salud en los seres humanos y que la mayoría de los alimentos transgénicos que existen en el mercado han tenido evaluaciones minuciosas.

Sin embargo, es bien conocido que Estados Unidos es uno de los países con mayor cantidad de cultivos y producción de alimentos transgénicos en el mercado, pero dada la controversia existente, ya se encuentran alimentos etiquetados como Non-GMO, para destacar que son libres de genes modificados.

En Europa, la legislación obliga a realizar evaluaciones de cada producto transgénico antes de su comercialización, pero no a señalarlo en una etiqueta grande y visible.

– Alimentos transgénicos más comunes:

Los alimentos transgénicos más comunes son:

  • Aceite de colza; obtenido de la colza por medio de varias acciones químicas
  • Aceite de algodón; sobre todo el procedente de China e India
  • Aspartato; que es un aditivo que se incluye en los alimentos
  • azúcar
  • lácteos
  • maíz: (la mitad del que se produce en Estados Unidos es transgénico)
  • Soja
  • Calabacín y calabaza amarilla; modificados para resistir a virus
  • Cebolla EverMild: con un sabor más suave y que no produce lágrimas al cortarla
  • Oroblanco: fruto cítrico menos amargo que la toronja y el pomelo
  • Remolacha Badger Flame: con un color naranja y un sabor más suave y dulce;
  • Tomate negro; más sabroso
  • Papaya; las que son cultivadas en Hawai.
La discusión entre los pro y contra de los alimentos transgénicos puede ser interminable; sólo el tiempo y la diversificación de los estudios científicos podrán demostrar sus verdaderas propiedades. Así que por ahora, queda en cada uno de vosotros decidir por cuál tendencia estáis más a favor.
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