Esguince de tobillo: ¿Qué debes hacer y cómo tratarlo en casa?

Si eres de las personas que le gusta practicar algún deporte, debes tener cuidado de sufrir alguna lesión que pueda afectar tu aparato locomotor y que te impida efecturar tus actividades o hasta te impidan camimar. Algunos de estos entrenamientos pudieran ser la carrera, el spinning, el aeróbic y el step. Debido a que, exigen un gran trabajo por tus tobillos y puede ocasionar un esguince de tobillo. Por lo tanto, es indispensable que sepas cómo evitarlos y qué puedes hacer en caso que te ocurra, para recuperarte lo más pronto. 

¿Qué es un esguince de tobillo?

Un esguince es una lesión en la que ocurre el estiramiento de uno o varios ligamentos.  Si bien puede ocurrir en cualquier articulación, resulta más frecuente a nivel de la articulación del tobillo.

En el caso del esguince de tobillo se trata de una lesión que ocurre al llevar a cabo un movimiento de inversión o eversión forzada del pie. Es decir, doblarlo hacia adentro (inversión) o hacia afuera (eversión).  Esto es producto de situaciones como pisar mal al bajar una escalera, caer de forma errónea tras un salto o por el uso de zapatos de tacón muy alto. Así como también, los deportes mencionados anteriormente.

Esta lesión se reconoce por la presencia de dolor, hinchazón e incluso un moretón cerca de la prominencia de los tobillos, con más frecuencia la externa.  Es posible que tras un esguince haya limitación para caminar por dolor.

¿Cómo curar un esguince de tobillo?

Tras un esguince de tobillo es importante suspender la actividad física y hacer reposo. Cuando el esguince es aparatoso, los síntomas son muy intensos o exista dificultad para caminar, se hace necesario consultar al médico para descartar lesiones serias.

En este caso es posible que el tobillo deba ser inmovilizado y que además tengas que usar una férula e incluso muletas para poder deambular.  Estos dispositivos buscan disminuir la carga sobre la articulación afectada.

La cirugía suele ser necesaria pocas veces. Su uso se encuentra indicado cuando los esguinces son de tercer grado, esto es, cuando el ligamento se rompe o desgarra por completo y hay que reconstruirlo.

¿Cuánto dura un esguince de tobillo?

La convalecencia tras un esguince de tobillo depende de varios factores, entre ellos la magnitud o grado de la lesión.

Otro factor importante es el inicio del tratamiento y el cumplimiento del reposo. Mientras más tempranamente inicies el tratamiento más rápido terminará tu recuperación. Igualmente en la medida que el tobillo no sea usado, los tejidos tendrán la oportunidad de cicatrizar y repararse.

Aquí hay que hacer un paréntesis.  El reposo se refiere a los esfuerzos y al apoyo, más no tiene que ver con detener los movimientos. Lejos de esto, la movilización temprana del tobillo ayuda a que la recuperación sea más rápida y completa.

El reinicio temprano de la actividad rutinaria o al entrenamiento puede llevar a que ocurran nuevos desgarros o distensiones del ligamento lesionado, con lo que echaras para atrás.

Por lo general tras un esguince leve de tobillo, la reparación del ligamento puede tardar de 15 a 20 días.

¿Cómo curar un esguince de tobillo en casa?

En el caso de esguinces leves puedes poner en práctica algunos consejos que te ayudaran a recuperarte sin salir de casa, ellos son:

  • Suspende la actividad física por completo.
  • Inmoviliza el tobillo afectado, para ello puedes usar una tobillera o aplicar un vendaje (más adelante te explicamos cómo hacerlo).
  • Evita apoyar el pie.
  • Durante las primeras 48 horas tras lesión aplica frío local, luego de este tiempo cambia a calor.
  • Mantén la pierna levantada el mayor tiempo que sea posible.
  • Realiza ejercicios de flexión – extensión y rotación del pie. Estos ejercicios deben iniciarse lo antes posible y hacerlo varias veces al día.
  • Puedes hacer un masaje suave sobre el tobillo afectado, pero ten cuidado de no hacer movimientos bruscos.
  • Aplica algún antiinflamatorio en crema sobre la zona adolorida. Puedes usar árnica o una crema a base de diclofenac o ketoprofeno (no la uses si eres alérgico a alguno de estos componentes).
  • Cuando comiences a caminar hazlo de forma progresiva, procura usar la tobillera por dentro del calzado o usa un zapato tipo bota o botín que le dé más estabilidad al tobillo.

¿Qué tratamiento usar para un esguince de tobillo?

Los medicamentos a usar dependerán de los síntomas.

Para el dolor lo ideal es usar agentes físicos como el frío y el calor seguidos por una pomada a base de algún anti inflamatorio.  Si el dolor es muy intenso puede complementarse con un analgésico anti inflamatorio por vía oral (del tipo ibuprofeno, diclofenac o ketoprofeno).

Cuando además de dolor e inflamación hay moretones (equimosis), es muy útil aplicar pomadas de árnica, pudiera ser dos veces al día.  Este compuesto es efectivo para reabsorber los moretones y los hematomas.

¿Cómo desinflamar un esguince de tobillo?

Tras un esguince de tobillo, la inflamación es producto de la dilatación de los vasos sanguíneos que buscan llevar a la zona afectada nutrientes y células encargadas de iniciar el proceso de reparación.

Por esta razón no es recomendable suprimir por completo el proceso inflamatorio.  Lo ideal es modularlo, es decir, dejar que se lleve a cabo de forma controlada.

Las medidas ya descritas son de gran utilidad para desinflamar los tejidos, permitiéndoles ser reparados.

¿Cómo vendar un esguince de tobillo?

Una de las medidas a adoptar tras un esguince de tobillo es la inmovilización. Una buena forma de hacerlo es aplicando un vendaje. Existen muchas formas de aplicar un vendaje.

Anteriormente se usaban los vendajes circulares, sin embargo estos permiten el movimiento lateral del tobillo por lo que no son muy convenientes.

Más recientemente se están usando los vendajes funcionales, también conocidos como taping. Este tipo de vendajes limita los movimientos laterales del tobillo permitiendo que se hagan los de flexo-extensión. 

Esto contribuye a iniciar la rehabilitación de forma temprana con lo que se resuelve más rápido cualquier lesión músculo esquelética, incluyendo en este caso el esguince de tobillo.

Para aplicar un vendaje funcional necesitarás una venda no elástica y un adhesivo.

En este video se explica claramente cómo vendar un esguince de tobillo aplicando un vendaje funcional.

¿Qué es mejor para un esguince de tobillo: frío o calor?

El frío y el calor son grandes aliados a la hora de tratar cualquier lesión músculo esquelética.  Cual usar dependerá de cuánto tiempo haya trascurrido desde que ocurrió la lesión.

  • Frío. El frío debe colocarse sobre la zona adolorida desde el inicio de la lesión.  Debe aplicarse por periodos de 5 a 10 minutos cada 4 horas.  Puedes hacerlo con una compresa de gel o directamente con el hielo teniendo cuidado de moverlo.
  • Calor.  Al cabo de las 48 a 72 horas tras la lesión es el momento de pasar al calor.  Lo ideal es aplicar calor húmedo proveniente de colocar una compresa humedecida en agua tibia o caliente sobre la piel. Esto puede hacerse varias veces al día por espacio de 15 a 20 minutos.

Te puede interesar:
Para obtener mayor información sobre los beneficios y la forma correcta de usar el frío y el calor puedes leer el siguiente artículo.

Ante un dolor que es mejor: ¿Frío o calor?

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Una respuesta

  1. ALBERTO B.

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