Electrolitos orales, grandes aliados a la hora de entrenar

La actividad física lleva consigo la pérdida de sustancias importantes para el cuerpo, principalmente agua y electrolitos. Estos últimos son eliminados principalmente a través del sudor siendo necesario reponerlos continuamente con el uso de sustancias a base de electrolitos orales.

La industria del deporte ha contribuido a llevar a cabo importantes investigaciones sobre la importancia de estas sustancias en el rendimiento deportivo y el efecto de sus desequilibrios, principalmente la relación con la aparición de molestias tras la actividad física, así como el desarrollo de algunos tipos de lesiones.

Electrolitos orales: ¿Qué son?

Los electrolitos son sustancias que se disuelven en el agua formando iones, que son partículas con cargas eléctricas.  Esta carga les permite movilizarse de forma específica por el cuerpo distribuyéndose en compartimientos precisos de líquidos.

Durante el ejercicio, así como en algunas situaciones como enfermedades en las que se eliminan líquidos (principalmente cuando hay vómitos, diarrea y fiebre), se pierden también electrolitos.  La actividad muscular genera calor, que debe ser disipado del cuerpo para no caer en una situación llamada hipertermia, por tal razón ocurre la dilatación de los vasos sanguíneos de la piel y la producción de sudor, lo que lleva a perder agua y sodio.

Estas pérdidas pueden llevar al deportista a una situación de deshidratación, lo que afecta directamente su rendimiento.  Esto ha llevado al diseño de fórmulas que permiten reponer los líquidos y electrolitos perdidos, que según la gravedad y condiciones de cada persona se pueden administrar por vía oral o parenteral

Los electrolitos orales se encuentran disponibles como bebidas llamadas “energéticas”, que son recomendadas para la hidratación durante y después de la actividad física.

Electrolitos orales: beneficios

Electrolitos orales: beneficios

El correcto aporte de electrolitos se relaciona con unas mejores condiciones para la práctica deportiva, en especial porque los electrolitos son necesarios para mantener los líquidos en los compartimientos que les corresponden.

Existen tres grandes espacios líquidos en el cuerpo, el interior de las células, donde predomina el potasio, el exterior de las células y la sangre, en estos dos últimos el principal electrolito es el sodio. La pérdida de estas sustancias ocasiona un desequilibrio en el volumen de líquido de estos compartimientos.

El aporte de electrolitos permite mantener el volumen de líquidos, lo que es necesario para que procesos como la conducción nerviosa y la actividad muscular se lleven a cabo de forma correcta.

¿Quién descubrió los electrolitos orales?

La importancia de reponer los electrolitos orales fue evidenciada por un médico norteamericano especialista en riñón llamado Robert Cade. Como médico del equipo de fútbol Gators de Florida le llama la atención que los jugadores no orinaban durante las prácticas ni durante los juegos, por lo que decidió investigar a que se debía este fenómeno.

Comenzó a evaluarlos y pesarlos, observando que durante la práctica deportiva los jugadores podían perder hasta 8 kilos de peso en un juego de tres horas, lo cual era debido a la importante pérdida de líquidos por el sudor. Tras esto comenzó a hacer investigaciones sobre cómo mantener el volumen de líquido de sus jugadores usando mezclas de agua y electrolitos, dando así origen a una de las bebidas más populares entre deportistas: el famoso Gatorade.

Otro grupo que llegó a una solución, muy usada hoy en día, para preparar estos electrolitos fue la OMS (Organización Mundial para la Salud), ellos han sido pioneros en el diseño de fórmulas con electrolitos orales conocidas como sales de rehidratación oral, que las distribuyen de forma gratuita en países pobres del tercer mundo a nivel mundial, para el tratamiento de la deshidratación por vómitos y diarrea.

Cómo preparar electrolitos orales caseros

Las preparaciones de electrolitos tienen dos componentes principales: agua y sal, que permiten reponer líquidos y sodio.  A esta mezcla se le puede agregar también azúcar y bicarbonato, este último para compensar la acidez (disminución del pH del cuerpo) que normalmente acompaña a condiciones como la deshidratación.

La fórmula de la OMS está indicada en cualquier estado de deshidratación, por lo que pueden usarse también para rehidratar deportistas, esta incluye:

  • 1 litro de agua
  • 3,5 gramos de sal
  • 2,5 gramos de bicarbonato de sodio
  • 1,5 gramos de cloruro de potasio
  • 20 gramos de glucosa

Una forma más sencilla de preparar electrolitos orales caseros es disolver 6 cucharaditas rasas de azúcar, media cucharadita de sal y media cucharadita de bicarbonato en un litro de agua, el potasio se puede obtener agregando jugo de naranja o comiendo un cambur o banano. Como se puede observar, los ingredientes de los electrolitos orales se pueden conseguir fácilmente en la despensa de cualquier cocina.

Cómo tomar electrolitos orales

Cómo y cuándo consumir electrolitos orales

Mantener un buen estado de hidratación es fundamental para sentirse bien y lograr un mejor rendimiento.  Los líquidos son necesarios para funciones como mantener la temperatura del cuerpo, trasportar oxígeno y nutrientes, así como eliminar desechos.

Cuando los líquidos se pierden con una mayor velocidad que con la que se suministran, puede ocurrir un balance negativo y caer en situaciones de deshidratación.  Esto lleva a que el cuerpo inicie mecanismos para evitar perder más líquidos y aparecen síntomas como sequedad en la boca, mucha sed y disminución en la producción de orina.

Para prevenir este estado se recomienda hidratarse adecuadamente antes, durante y después de la actividad física. El uso de preparados a base de electrolitos se recomienda al practicar ejercicio intenso por más de una hora, ya que permiten busca reponer el volumen de líquidos y los electrolitos perdidos, así como aportar azúcar necesaria para la actividad muscular.

Existen condiciones en las que el uso de estos electrolitos amerita supervisión, en el caso de los niños, embarazadas y personas con diabetes.

Electrolitos orales pediátricos

En el caso de los niños, los preparados de electrolitos se administran cuando existen trastornos como los vómitos y la diarrea, se deben administrar como pequeños sorbos tras cada vomito o deposición, por lo general se calcula su dosis en función del peso del niño. Estas bebidas no son para uso recreativo ni sustituto de agua o jugos para acompañar las comidas, ya que pueden traer consecuencias como la elevación de los niveles de sodio.

Electrolitos orales para diabéticos

Muchos de estos preparados contienen azúcar, ya que están diseñados para contribuir no solo a hidratar, sino además a brindar energía al músculo en movimiento.  Las personas diabéticas bien controladas que realizan actividad física de alta intensidad pueden usar estos preparados en cantidades moderadas de acuerdo con las indicaciones de su médico. En el caso de que no haya un buen control metabólico, o no se realice actividad física regular, esta presentación de electrolitos orales debe usarse solo para tratar la deshidratación.

Electrolitos orales en el embarazo

Las mujeres embarazadas pueden usar preparados de electrolitos orales de forma segura para ella y él bebe. Al igual que en el caso de los niños, se recomienda su uso solo como terapia para rehidratar el cuerpo.

Principales marcas de electrolitos orales

Actualmente en el mercado disponemos de una gran variedad de presentaciones de electrolitos orales. Ya nombramos a uno de los más conocidos, Gatorade®.  Se trata de una bebida para deportistas ampliamente difundida que cuenta con varios sabores y presentaciones.

Además de esta hay varias marcas que ofrecen estas sustancias, aunque están dirigidas a dos mercados: los deportistas y los enfermos deshidratados, en este último segmento se mueven marcas de industrias farmacéuticas como Pedialyte® e Hidraplus®.

¿Dónde comprar electrolitos orales?

Los preparados ofrecidos por la industria farmacéutica se encuentran disponibles en farmacias y locales de venta de medicamentos.  En el caso de electrolitos orales que se presentan bajo la forma de bebidas hidratantes para deportistas, tienen una mayor disponibilidad, ya que pueden comprarse de forma libre en supermercados, quioscos o incluso en máquinas expendedoras.

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